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跨国公司的内部嵌入对知识流动的影响

2019-03-19 22:34 来源:www.xdsyzzs.com 发布:现代商业 阅读:

李琳娜    内蒙古大学经济管理学院

摘要:在国际经营领域,跨国公司的知识共享受到了大家的广泛关注。对企业而言,知识的积累以及有效的知识流动都是企业竞争优势的重要来源,然而在实践中跨国公司内部对知识交流的意愿并不高。本文分析了影响跨国公司知识流动的主要因素,并在此基础上系统的阐述了内部嵌入性对跨国公司知识流动的重要作用。文章最后总结并提出了促进跨国公司知识交流的个人建议。

关键词:知识流动;内部嵌入性;跨国公司;竞争优势

一、引言

近年来,中国企业在国家战略“走出去”和“一带一路”的指引下,在海外的发展和投资已经呈现出井喷之势。知识驱动型企业逐渐取代传统的资本驱动型企业成为跨国公司发展的主流,使得跨境竞争日益激烈,以知识为基础的跨国公司理论将跨国公司视为一个知识共同体,认为跨国公司的异质性是由其知识水平的差异决定的,并进一步为跨国公司赢得持续竞争优势奠定了基础。

知识可以是一项能力、一项投入,也可以是一个整合过程,但对于跨国公司而言,最具价值的并不是产生知识并将其积累,而是使产生的知识能在企业内部交流共享。跨国公司内部进行知识交流,能够最大限度地利用现有的知识,扩展竞争优势。知识流动使得独特的解决方案能够在各子公司之间转移,同时使得他们之间的协调和合作成为可能。因此,从这个意义上看,企业内部知识的价值在于如何实现有效流动。

二、跨国公司知识流动的影响因素

虽然跨国公司内部的知识流动对企业的发展具有重大意义,但是知识交流也具有难度大、成本高的特点。知识的交流并非简单的传送,还面临着来自于知识自身特性以及公司内外部的诸多挑战。接下来本文将具体分析这些影响跨国公司知识流动因素。

(一)知识本身的特性

首先,知识存在隐含性。隐性知识是高度个性化的,与公司的特殊背景和文化环境密切相关,它无形并且难以表达精准。其次,知识具有专用性。知识是特定于环境建立的,当知识被转移超过一定距离时,知识交流便显示出更大的惰性。

(二)跨国公司的分散程度 

近年来跨国公司的分散程度日趋增加,对跨国公司内部知识流动路径的需求也在增加。但事实上,当跨国公司变得更加分散时,他们倾向于减少联系,因为他们的协调和整合能力在认知上是有限的,随着距离的增加,联系的成本将会增加,这意味着跨国公司扩散所带来的回报减少,相应的便会减少知识交流。

(三)共享知识的意愿

众所周知,知识是获得竞争优势的关键,所以拥有知识的个人和组织都不愿将其无偿的分享。虽然跨国公司有转让定价机制,但任何要交换的资产都必须明确其价格。就其性质而言,很难确定知识的先验价值,因此知识转让可能会使得其价值被低估。此外,各国越来越重视对知识产权的保护,有些专设知识保护人员并规定高昂的转让价格,这无疑使知识交流具有了更大的惰性。

(四)有效知识交流机制

现代跨国公司一个典型特征是子公司难以在自治与总部集权化之间取得平衡。跨国公司想成为一个知识集成商,它寻求将子公司的各种资产组合在一起,子公司也扮演着整合者的角色,整合其内部产生的知识和基于外部地点的特定资产。但是子公司创造知识是一回事,它们对跨国公司的总体利益完全是另一回事。也就是说,如果跨国公司想要通过内部获得竞争优势,它就必须能够利用多国性的优势,公司内部必须有有形和有说服力的机制,通过这些机制,母子双方可以有效地交换知识。

(五)跨文化差异

跨文化差异对于跨国公司来讲是机遇也是挑战。一方面,多元文化容易在跨国公司之间产生互补优势,有利于公司从多角度,多层次分析解决问题,相应的可以提高组织竞争力。但另一方面,不同国家有着不同的文化,而不同的文化在很大程度上将决定知识交流的效率。因此它们不仅需要克服距离带来的挑战,而且需要克服由文化差异带来的误解与冲突。

三、跨国公司的内部嵌入

目前企业发展环境越来越网络化,跨国公司所嵌入的网络是子公司发展的主要动力。跨国公司网络嵌入性可以分为内部嵌入性和外部嵌入性。内部嵌入性指子公司嵌入在由母公司和其他子公司所组成的内部网络中,外部嵌入性则是指子公司嵌入在由母公司和东道国政府、供应商、竞争者等所组成的外部网络中。

知识交流是一个过程,它包括创造知识、吸收知识和应用知识,总结上文影响跨国公司知识交流的主要因素,内部嵌入性在知识交流中的作用不可小觑(作用机制如图一),然而大多学者集中于研究外部嵌入性对知识交流的影响而忽视内部嵌入性对其的重要作用。同时在新兴经济体中,跨国公司对子公司保持强有力的控制,通常子公司的管理职务由总部成员担任,对子公司的决策进行一定干涉,这便使得子公司自主性较低(Chauhan等,2016)。因此,内部嵌入性除了需要考虑由市场交易形成的嵌入外,还需考虑行政嵌入。下面本文将从跨国公司内部嵌入的两个维度出发,具体分析内部嵌入对知识交流的影响。

图一 内部嵌入性与跨国公司知识交流作用机制

图一 内部嵌入性与跨国公司知识交流作用机制

(一)行政嵌入性的影响

子公司作为一个企业,具有一定的自主权,然而并不是所有子公司都以公司的整体利益至上,一些子公司为自身利益甚至损害公司整体利益。总部委派人员担任子公司管理职务这一行为放大了跨国公司内部的信任关系,在一定程度上对知识交流过程起到了促进作用。

行政嵌入性对知识交流的影响,首先,行政嵌入性有利于子公司在公司内部扩散其特有的竞争优势(Rugman & Verbeke2001)。行政介入使得在公司内部有统筹全局的人,他们善于发现知识并探求合适的扩散途径,在满足跨国公司对知识需求的同时也降低了知识开发的成本。其次,子公司在跨国公司网络中的嵌入性越高侧面反映了公司内部对子公司越重视,相应的子公司对于知识交流的意愿也就越高。最后,行政嵌入性有利于鼓励人们进行知识创新,一方面子公司可以在公司内部获取知识创新所需要的资源,降低知识创造的成本,另一方面赋予知识一定价值,提高了公司对知识创新的承诺。

(二)内部市场嵌入性的影响

由交易成本理论可知,相对于外部市场,公司内部的交易成本更低。尽管知道这一点,许多跨国公司内部市场嵌入程度依然不高。低内部市场嵌入意味着公司内部的关系比较疏远,他们对于彼此的需求了解较少,彼此之间非但没有进行知识交流扩大竞争优势反而在竞争中形成对立。相反在高内部市场嵌入下,母子公司之间相互依赖,公司内部交流愈加频繁,该子公司所创造的知识相对其他子公司来讲对跨国公司整体影响更大,更有利于最大化公司整体利益。各公司以低成本获取高利益的行为将会激励各公司继续创造新的知识,在积极的知识交流中实现自身利益与集团利益的双重最大化,并将此促进过程一直循环

四、总结与建议

通过上文对影响跨国公司知识交流因素的分析可得结论:一定程度的内部嵌入对跨国公司知识交流有积极的促进作用,但这种促进需要公司内部所有公司的共同努力。对此提出以下几点建议:

第一,加强和完善企业内部的控制环境,在一定程度上集合所有权与控制权,特别要加强对高层的监管,防止其为最大化个人利益而损害公司整体利益。第二,建立有效的激励与评价机制,增强子公司的知识共享意愿,鼓励子公司由被动转为主动,积极参与到知识交流过程中,进而丰富公司的知识储备。第三,利用专业的外部组织充当知识和创新的中介。由于惯性母公司可能无法识别最优知识,这时便需要专业外部中介以便于客观的评价公司的优缺点,发现公司的模式和机会以及内部人士所不能看到的瓶颈和低效率。

内部嵌入对知识交流有其积极影响,但不能忽视其消极影响。子公司在跨国公司网络中的自治程度是不可低估的,一味强调内部嵌入,会对子公司的自我知识创造和发展起到抑制作用。因此母公司需要发挥自己领导的作用,设立强大的内部交流网络、规定内部发展方向,同时适当放松对子公司的监管,减少对子公司知识创新的阻碍。子公司在面对发展瓶颈时,一方面要积极寻求与母公司和其他子公司的合作,促进知识交流。另一方面子公司不能过度依赖母公司,在与母公司积极合作的同时也要保持清醒的头脑和进取的精神,不畏变革,主动探求所需资源与条件,不断开发自身能力,为自己在跨国环境中取得竞争优势。

参考文献:

[1]Exploring the Paradox of Competence-creating Subsidiaries: Balancing Bandwidth and Dispersion in MNEs[J].Rajneesh Narula.Long Range Planning.2014:4-15

[2]郑丽,陈志军.集团内部嵌入形式对子公司技术创新的影响——基于地区制度环境差异的分析[J].经济管理,2017(03)

[3]蒲明,毕克新.内部嵌入性、学习过程与跨国子公司发展研究[J].中国软科学,2017(04)

[4]阎海峰.知识在网络组织中的流动分析——以跨国网络结构为例[J].外国经济与管理,2001(10)

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